LA FERME DES FOUILLETS

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Les abeilles sont prêtes pour passer l’hiver

Le rucher est en ordre. Les portes d’entrée métalliques qui empêchent l’intrusion des rongeurs dans les ruches ont été installées il y a déjà longtemps. Il n’y a plus guère de fleurs. Les colonies sont bien au chaud dans leur ruche, en position de grappe. Cela leur permettra de supporter le froid.
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Les abeilles, lors de journées ensoleillées, en profitent tout de même pour se chauffer un peu devant la ruche.
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Le climat souvent doux à cette saison en Mayenne, permet ainsi à l’apiculteur de voir régulièrement ses abeilles montrer le bout de leur antennes jusqu’en Janvier.

Légumes d’automne

Après 15 jours sans téléphone ni internet suite à une tempête, nous voici reconnectés. Du coup, nous en avons des choses à vous raconter.

Certains chênes portent encore les marques de la tempête. Certaines ruches, malgré leur lest, ont étés déplacées et culbutées par le vent. Impressionnant! Heureusement aucune ruche n’a péri.

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Le potager lui n’a pas souffert. Il montre maintenant ses couleurs d’automne.
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Les légumes eux aussi changent avec la saison qui avance. Les tomates peu à peu laissent la place aux potimarrons, aux carottes, choux, poireaux…..
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En plus des carottes oranges, cette année nous avons essayé cette ancienne variété à peau rouge.
J’adore sa couleur! Son goût est très parfumé et différent de la carotte « habituelle ».

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Mon « bureau » dans la serre est en ce moment assez chargé. Je suis obligé de serrer les coudes. Je dois rempoter entre un pied de potimarron envahissant et une de nos chattes attirée par la chaleur et installée dans le bac de terreau.
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Je ne sais pas ce que vous auriez fait à ma place mais je n’ai pas eu le cœur de la déranger…..

Le miel d’Été est arrivé!

Le mois d’Août sonne le moment de la récolte du miel d’été. Cette année, les abeilles ont étés particulièrement coopératives, pas de piqûres et pas d’agressivité, un vrai plaisir.
Les cadres de miel, une fois sortis des ruches, sont stockés dans les hausses avant l’extraction.

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Les abeilles entreposent le nectar des fleurs qu’elles transforment en miel dans des alvéoles. Elles ferment ensuite ces alvéoles une fois remplies de miel avec un couvercle de cire appelé « opercule ».
Les alvéoles ouvertes et celles operculées sont bien visibles sur la photographie ci-dessous.

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Pour « sortir » le miel des rayons afin de vous le présenter en pot, nous devons tout d’abord découper ces opercules de cire à l’aide d’un couteau spécifique, appelé couteau à désoperculer.
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Les alvéoles ainsi toutes « décapsulées », le miel est prêt à être extrait par centrifugation, grâce à un extracteur.
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Le miel après centrifugation coule alors par ce robinet et nous donne un premier aperçu de sa coloration.
Le miel est ensuite filtré puis décanté pendant quelques semaines. Enfin, le miel est mis en pot et étiqueté.
A la Ferme des Fouillets, nous préférons mettre le miel dans des pots en verre, le verre étant plus inerte que le plastique car nous sommes soucieux de ne pas apporter de composants exogènes.

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Et voici le résultat! Un beau pot de miel d’été 2016! Régalez vous!

La récolte de miel de printemps est faite!

La récolte du premier miel de l’année, celui de printemps, est toujours délicate car ce miel cristallise très vite. Il peut cristalliser dans la ruche si on s’y prend trop tard, dans les rayons si on tarde à les extraire et dans les maturateurs si on attend trop longtemps avant l’empotage. Il faut donc jongler avec la météo pour la récolte dès que l’on voit défleurir le colza, puis enchainer très rapidement toutes les étapes jusqu’à la mise en pot. Nous avons donc profité d’une des quelques belles journées du mois de mai pour faire cette récolte.

Cadres de miel tout juste sortis de la ruche et qui attendent d’être extraits

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Empotage du miel après quelques jours passés dans le maturateur
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Etiquetage des pots
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Le miel est déjà cristallisé 7 jours après sa mise en pot
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Vous pouvez trouver ce miel très floral dès maintenant à la ferme.

Essaim d’abeilles

En ce moment, nous sommes en plein dans la période des essaims d’abeilles.
Cueillir et enrucher un essaim d’abeilles peut être simple ou compliqué selon la situation (hauteur, météo) et l’humeur de l’essaim. Celui-ci a été facile à récupérer grâce à une bonne échelle!

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Après une courte concertation, les abeilles trouvant le logis fourni à leur goût, l’essaim s’engouffra rapidement dans la ruche.

Nouveauté: Pollen frais congelé

Nous vous proposons cette année un autre trésor de la ruche: du pollen frais congelé.
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Le pollen est la semence mâle de la fleur, dans laquelle il se trouve sous forme de grains microscopiques. Les abeilles, en butinant les fleurs mâles, se trouvent recouvertes de ces minuscules grains. Elles vont disséminer le pollen à d’autres fleurs lors de leur pérégrination, permettant ainsi leur fécondation et donc la formation de fruits: c’est la pollinisation.
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Les abeilles récupèrent ce pollen grâce à leurs pattes, à l’aide desquelles elles constituent des pelotes.
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Ce sont ces pelotes que l’apiculteur récolte grâce à des trappes à pollen.
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Le pollen est indispensable à la ruche car il est la seule source de protéines qui sert à nourrir les larves.
Il se compose d’environ:
– 35% de protéines dont la majorité sont des acides aminés essentiels non synthétisables par l’organisme et des acides aminés accélérateurs de croissance,
– d’environ 40% de glucides,
– de 5% de lipides,
– de 5% d’eau,
– des vitamines B, C, D, E et de la provitamine A,
– des sels minéraux et de nombreux oligoéléments,
– des enzymes.
(Source: Jean-Luc Darrigol, « Le miel pour votre santé »)
La congélation du pollen permet de garder toutes ses vertus, ainsi que son goût très floral et sa texture fondante.
Le pollen que nous vous proposons est un pollen toutes fleurs. Sa récolte se fait au printemps.
Vous pouvez le consommer tel quel, à la cuillère ou le mélanger dans du yaourt ou du fromage blanc ou le faire fondre dans un jus de fruit (éviter les boissons chaudes dans lesquelles il perdrait une partie de ses vertus). Vous pouvez aussi le déguster sur une tartine de pain beurré recouverte de miel, sur laquelle vous aurez saupoudré le pollen (« tartine de l’apiculteur »).

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En général, le pollen est utilisé en cure d’un mois à raison d’une cuillerée à soupe par jour, soit 2 pots de pollen. Fortifiant naturel, il est particulièrement recommandé chez les personnes fatiguées, convalescentes, en pleine croissance, chez les personnes âgées et à la sortie de l’hiver pour recharger ses batteries.

Le printemps en Mayenne arrive…

La nature commence à nous chuchoter à l’oreille que le printemps est là. Il n’arrive pas tonitruant cette année mais tout doucement, prudemment.

Fleurs de pruniers

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Renoncules
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Romarin
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Pissenlit
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Les fleurs, un peu plus nombreuses chaque jour, offrent aux abeilles de plus en plus de nectar et de pollen. Les abeilles irrésistiblement attirées par cette manne s’activent aux heures « chaudes » de la journée.
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Les abeilles collectent le pollen en l’amalgamant à un peu de nectar et le ramène à la ruche sous forme de pelotes accrochées à leur pattes arrières. Sacré chargement! Remarquez sa tête encore saupoudrée de pollen.
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Côté jardin, ça avance aussi. Surtout dans la petite serre: Semis d’oignons, petits pois, laitues….
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