LA FERME DES FOUILLETS

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Essaim d’abeilles

En ce moment, nous sommes en plein dans la période des essaims d’abeilles.
Cueillir et enrucher un essaim d’abeilles peut être simple ou compliqué selon la situation (hauteur, météo) et l’humeur de l’essaim. Celui-ci a été facile à récupérer grâce à une bonne échelle!

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Après une courte concertation, les abeilles trouvant le logis fourni à leur goût, l’essaim s’engouffra rapidement dans la ruche.

Nouveauté: Pollen frais congelé

Nous vous proposons cette année un autre trésor de la ruche: du pollen frais congelé.
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Le pollen est la semence mâle de la fleur, dans laquelle il se trouve sous forme de grains microscopiques. Les abeilles, en butinant les fleurs mâles, se trouvent recouvertes de ces minuscules grains. Elles vont disséminer le pollen à d’autres fleurs lors de leur pérégrination, permettant ainsi leur fécondation et donc la formation de fruits: c’est la pollinisation.
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Les abeilles récupèrent ce pollen grâce à leurs pattes, à l’aide desquelles elles constituent des pelotes.
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Ce sont ces pelotes que l’apiculteur récolte grâce à des trappes à pollen.
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Le pollen est indispensable à la ruche car il est la seule source de protéines qui sert à nourrir les larves.
Il se compose d’environ:
– 35% de protéines dont la majorité sont des acides aminés essentiels non synthétisables par l’organisme et des acides aminés accélérateurs de croissance,
– d’environ 40% de glucides,
– de 5% de lipides,
– de 5% d’eau,
– des vitamines B, C, D, E et de la provitamine A,
– des sels minéraux et de nombreux oligoéléments,
– des enzymes.
(Source: Jean-Luc Darrigol, « Le miel pour votre santé »)
La congélation du pollen permet de garder toutes ses vertus, ainsi que son goût très floral et sa texture fondante.
Le pollen que nous vous proposons est un pollen toutes fleurs. Sa récolte se fait au printemps.
Vous pouvez le consommer tel quel, à la cuillère ou le mélanger dans du yaourt ou du fromage blanc ou le faire fondre dans un jus de fruit (éviter les boissons chaudes dans lesquelles il perdrait une partie de ses vertus). Vous pouvez aussi le déguster sur une tartine de pain beurré recouverte de miel, sur laquelle vous aurez saupoudré le pollen (« tartine de l’apiculteur »).

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En général, le pollen est utilisé en cure d’un mois à raison d’une cuillerée à soupe par jour, soit 2 pots de pollen. Fortifiant naturel, il est particulièrement recommandé chez les personnes fatiguées, convalescentes, en pleine croissance, chez les personnes âgées et à la sortie de l’hiver pour recharger ses batteries.

Le printemps en Mayenne arrive…

La nature commence à nous chuchoter à l’oreille que le printemps est là. Il n’arrive pas tonitruant cette année mais tout doucement, prudemment.

Fleurs de pruniers

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Renoncules
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Romarin
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Pissenlit
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Les fleurs, un peu plus nombreuses chaque jour, offrent aux abeilles de plus en plus de nectar et de pollen. Les abeilles irrésistiblement attirées par cette manne s’activent aux heures « chaudes » de la journée.
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Les abeilles collectent le pollen en l’amalgamant à un peu de nectar et le ramène à la ruche sous forme de pelotes accrochées à leur pattes arrières. Sacré chargement! Remarquez sa tête encore saupoudrée de pollen.
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Côté jardin, ça avance aussi. Surtout dans la petite serre: Semis d’oignons, petits pois, laitues….
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Une abeille: qui s’y frotte s’y pique!

La fin de l’hiver commence à se faire sentir. Les abeilles sortent de plus en plus souvent, dès que le soleil est de la partie!.
En voici une qui pose pour la photographie.

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Elle trouve mon appareil photographique un peu menaçant et le fait savoir en me montrant son dard comme avertissement. Voilà donc une image assez rare.

De la cire qui sent bon le miel!

Le travail de la cire fait parti des activités d’un apiculteur. La période hivernale est idéale pour l’effectuer.

La cire est synthétisée par les abeilles. Elle est le matériau d’élaboration des alvéoles et des rayons.

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La cire qui vient d’être produite par une abeille est blanche. Au court du temps, la cire absorbe les colorants naturels contenus dans le miel, le pollen et les cocons des larves d’abeilles. Elle se colore alors en jaune puis en orange.
On peut observer cette différence de coloration sur la photo ci dessus: La cire est blanche dans le bas droit et gauche du rayon tandis qu’en remontant elle s’est colorée.

A la ferme des Fouillets, nous récupérons dans les ruches la cire ancienne, orangée, et nous la transformons en bougies qui sentent bon le miel!

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La cire plus jeune, plus claire, de couleur jaune, nous la fondons et la moulons en feuille que nous découpons pour fabriquer des amorces de cire. Ces amorces serviront de « fondation » aux abeilles qui poursuivront la construction de leur rayon.
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Il est bien agréable de travailler la cire car l’activité est ludique mais elle nécessite de la patience. En effet, Il nous faut environ 2 heures de travail à partir des rayons des ruches pour obtenir une bougie de 200 grammes!

Les abeilles profitent de la douceur

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En Mayenne, le début d’hiver est très doux.
Du coup, Les abeilles en profitent pour se dégourdir les ailes et ce presque tous les jours!
Cette situation est exceptionnelle.
A cette saison normalement les abeilles restent la plupart du temps cloitrées dans les ruches luttant contre le froid en formant une « grappe ».

Rien d’alarmant cependant pour le moment. Les abeilles consomment un peu plus leur réserve de miel qu’à l’habitude, mais l’hiver ne fait que commencer……et nous en profitons pour les observer voler…

Miels liquides ou cristallisés, quelle différence?

Nous répondons ici à cette question qui nous est souvent posée.
Pourquoi certains miels sont liquides et d’autres cristallisés?
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En premier, nous dirons que la cristallisation d’un miel n’est pas un défaut.

Tous les miels cristallisent. Certains très rapidement (2 jours), d’autres très lentement (20 ans pour le miel d’acacia!).

Certains miels cristallisent même dans les ruches, ce qui rend leur récolte par l’apiculteur impossible.

La vitesse de cristallisation d’un miel dépend de nombreux facteurs dont un principalement: sa composition en sucres.
Le miel contient de nombreux sucres: du glucose, du fructose, du mélézitose, du saccharose et bien d’autres. Certains de ces sucres comme le glucose et le saccharose cristallisent vite tandis que le fructose et le mélézitose plus lentement. Ainsi, les miels des fleurs qui contiennent beaucoup de glucose et de saccharose, comme les miels issus des fleurs de printemps (colza, pommier, poirier, aubépine), vont cristalliser très vite et vous seront proposés déjà cristallisés.
Les miels d’été et de forêt, plus riche en frutose et mélézitose, mettront plus longtemps à cristalliser et vous seront proposés selon leur composition et la période de l’année soit liquide, soit solide.

Certains miels cristallisent finement, d’autres forment des cristaux plus gros, selon leur composition.

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Ce qui est étonnant, c’est que la perception du goût du miel est différente si le miel est cristallisé ou liquide. Essayez, vous verrez, la différence est importante!

A la ferme des Fouillets, parmi les miels que nous produisons: notre miel de printemps cristallise selon les années en 1 à 3 semaines tandis que les miels d’été et de forêt mettent 2 à 8 mois.
Les dessins formés durant le début de la cristallisation sont étonnants et magnifiques. Notre miel clair est justement en train de cristallisé et nous en profitons pour vous montrer quelques exemples.
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Vous l’avez donc compris, si vous avez un apiculteur de confiance, qui fait du miel selon la tradition, la cristallisation du miel reste donc un phénomène naturel, sans incidence ni sur sa qualité ni sur sa conservation.